Un peu d'histoire ...

Raoul Castex

Raoul Castex

Hommage à un des plus grands stratèges naval français entre les deux guerres mondiales, ainsi qu'un remarquable écrivain militaire.

Grand Croix de la Légion d'Honneur, ancien membre du Conseil supérieur de la Marine, Ancien Commandant de l'Ecole de Guerre Navale et du Centre de Défense Nationale.

Petit Fils du Capitaine Patrice Castex, fils de Général Charles Castex.

Raoul naît à Saint Omer en 1878.
Il passe cinq ans au camp de Joinville auprès de son père et de ses moniteurs, fait du sport et devient un athlète. Son éducation se fait avec des professeurs privés.
"Collé" à l'oral de Navale en 1895, épreuve qu'il repassera avec succès en 1896 puisqu'il finira premier.

La tradition familiale (petit fils d'officier, fils de général) aurait voulu qu'il choisisse l'armée de terre, mais c'est vers la Marine qu'il se dirige. Jeune Officier, il va en Orient, part en Chine contre les "Boxers" révoltés.
En 1900, il fait naufrage et est rapatrié.
Il retournera en Indochine deux ans encore où il tirera de quoi écrire deux livres sur le monde jaune.
Il a alors 25 ans.

Lieutenant de vaisseau en 1907, il est choisi par le Ministre de la Marine pour être officier d'ordonnance, période durant laquelle il écrira "Le grand Etat-Major naval".

Il fait la guerre de 1914 en tant que cadre dans l'armée d'Orient, sur un patrouilleur. Il finira Commandant des Patrouilles Aériennes de la Méditerranée.
En 1918, nommé Capitaine de Frégate il prend le commandement de l'aviation de la Méditerranée septentrionale.

A noter qu'un des plus grands moments de sa vie sera le commandement du JEAN BART, un cuirassé dont il fait une unité exemplaire.

Promu Contre Amiral en 1928 à 50 ans, Vice-Amiral en 1934, il devient Préfet Maritime à Brest en 1935.
En 1936, il est appelé à Paris pour créer le Collège des Hautes Etudes de la Défense Nationale (devenu aujourd'hui Institut).
En 1937, il est Amiral et Inspecteur Général des Forces Maritimes.
En 1939, il est nommé Commandant Du Front Nord à Dunkerque et craignant la possibilité d'une invasion, défend le site malgré le refus de l'Amiral Darlan. Ce dernier le limogera en novembre 1939. Il se retire à Villeneuve de Rivière.

Après la guerre, on continue de faire appel à lui.
En 1959, le Général de Gaulle lui confère la Grande Croix de la Légion d'Honneur.
Raoul Castex s'éteint le 10 janvier 1968 à Villeneuve de Rivière, à l'âge de 90 ans.

Les Villeneuvois qui l'ont connu gardent le souvenir d'un homme simple, timide et discret.

En 1987, à l'occasion du cinquantenaire de l'Institut des Hautes Etudes de Défense Nationale dont il est le fondateur, un nouvel hommage lui a été rendu en présence de nombreuses personnalités tant à Villeneuve qu'à l'I.N.E.D.N.

Ses écrits sur la stratégie navale sont toujours des références dans les écoles de guerre :
- Les idées militaires de la Marine au XVIIIème siècle, de Ruyter à Suffren
- L'envers de la guerre de course
- La manœuvre de la Praya
- Question d'Etat-Major : principes, organisation, fonctionnement
- Synthèse de la guerre sous-marine, de Pont-Chartrain à Tirpitz
- Théories stratégiques.

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mise à jour: 5 décembre 2018

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